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《21世纪资本论》的主要观点

更新时间:2014-12-10 11:07:26点击次数:1190次字号:T|T
 

  2007年爆发至今的国际金融危机引发了众多学者对危机及资本主义制度的反思。近期法国学者托马斯·皮凯蒂的新书《21世纪资本论》可谓向深陷危机泥潭的西方国家投放了一颗重磅炸弹,引发经济学界和思想理论界的强烈震动。皮凯蒂是巴黎政治经济学院教授,长期从事不平等问题研究,该书英文版于20142月出版后短期内销量就超过30万册,成为亚马逊网站的最佳畅销书,创造了出版史上的空前纪录。《经济学文献》称赞此书是“过去几十年经济学领域最好的一本著作”,《纽约时报》评论的标题是“(皮凯蒂的书)与斯密和马克思一比高下”。诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼一个月内写了四篇评论文章,并称该书引发了“皮凯蒂狂热”。

  那么,《21世纪资本论》一书到底提出了什么观点,会受到如此热捧?

  第一,市场经济发展的结果是增加而非减少贫富差距。本书运用西方发达国家(主要是法国和英国)18世纪工业革命以来(1700-2012)在收入、资本、人口、增长率等方面的历史数据,加上德国、美国、加拿大、日本和其他发达国家的经验数据,分析收入结构中劳动和资本的分成比例,发现了“不平等的结构”,认为不平等在资本主义历史上长期存在、根深蒂固,并不会随着经济增长而得到解决。

  第二,所谓的“库兹涅茨倒U型曲线”理论,即认为收入差距会随着经济增长的过程出现先上升后下降的趋势,是完全不能成立的。从历史上看,主要资本主义国家在二战后前30年的确出现了收入差距的下降,仿佛是经济增长达到一定水平之后自动产生的结果。皮凯蒂的研究推翻了这一观点。他认为,战后前30年的经验在资本主义历史上是个特例,是两次世界大战爆发和20世纪30年代资本主义大危机和大萧条迫使资本主义国家实行大规模再分配政策的结果。随着撒切尔和里根等保守势力的上台,发达资本主义再次回到不平等程度持续恶化的长期趋势中。所以,这本书有力地批判了经济增长会自动解决分配问题的主张。

  第三,劳动与资本的关系是决定收入差距的根本因素。皮凯蒂指出,在不平等问题上长期存在两个“忽视”:一是片面重视收入分配的不平等而忽视资本占有的不平等;二是片面重视工资差异对收入分配的影响而忽视利润、利息、红利等资本性收益带来的影响。这两个“忽视”的结果就是资本家躲在幕后,远离不平等问题的矛盾焦点,反而将技术人员、办公室职员、普通管理人员等推到前台成为口诛笔伐的对象。皮凯蒂用数据进一步指出,收入越高,收入中资本性收益的比例就越大,最富有0.1%的人的收益中资本性收入占有绝对优势;随着资本主义的发展,资本收入占国民收入的份额会越来越高,由于资本性收入的分配更为集中、资本分配比工资分配的不平等程度更高,因此,资本收入占比的长期上升也就意味着整体收入分配将越来越不平等。此外,西方社会还正在向“世袭资本主义”回归,在“世袭资本主义”时代,经济的制高点不是掌握在有才华的个人手中,而是被家族王朝所主宰。

  第四,在全球范围内对财富征税是解决贫富分化的主要手段。皮凯蒂认为,此次国际金融危机的爆发与过去30年不平等程度的严重恶化密切相关:财富集中在少数人手里而大多数人需要举债生活,债务膨胀与监管的缺乏使金融市场越来越不稳定。然而,此次国际金融危机的爆发并没有像20世纪30年代那样沉痛打击富人的资本。危机爆发短短几年之后,10%最富有的人所占收入的比重就得以恢复并继续上升。因此,皮凯蒂建议各国联合起来实行累进式财产税,征收相当于财富总额15%的资本税,把最高收入人群的所得税提高到80%左右。

(编辑:chenyonghong)
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